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Kyushu Island – Is it really Japan??

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We took another Shinkansen train, fast, elegant, on-time and fabulous. We took it to an island Kyushu, that is so much non-japanese in my view. There are few corporations located here, and I don’t see any High Tech companies here, there is a lot of green and a lot of space on this island, villages, hiking paths in so many places, Beaches with surfers and the related people attracted to these beaches. We see hippie restaurants, campgrounds with musical jam sessions…. Don’t get me wrong, SUPER friendly island, incredible people. It’s just that many more here does not fit my expectation of Japan. But I am trying to learn.

Mumu and I were fortunate enough to be welcomed and picked up by Rebecca, the sister of Kimbo. She lives since 20+ years in different areas of Japan and seems to have integrated well. Right out of the regional train we met her in a small train station, where, I guess, middle of nowhere in Japan was defined.

Middle of nowhere in Japan…. Yes, we found it

A tour through some local sites included a beautiful waterfall and an Onsen (Japanese public Bathhouse) where we could eat, buy some locally grown produce and steam our eggs in the local geothermal steam. How awesome is that? Five minutes and, if you are careful, you get out your eggs without being burnt. No warning signs here (that I could read), you need to watch out what you are doing.

How do you steam your eggs? volcanic steam anyone?

One tub of the Onsen was so hot. I came out with red skin only after 2-3 minutes in there. Locals stayed MUCH longer. We visited the local Beach scene in Aoshima and had a beer and the local version of Mexican Burritos. Not bad at all for being this far away. There is a lot of Surf activity here; a lot of people seem to make life work here. Work and play that is. Contracting as much work as needed to live, teaching hard at the local University and surfing the rest of the time or a few other flavors of work/life balance are what I heard of and saw. Miles and miles away from Tokyo-style corporate attitude. The next morning we go off to the south, to meet friends of Rebecca on the beach for a day of camping. What an excellent set of friends Rebecca has. A mix of Dutch and Japanese, grounded and open, naturally friendly and connected to nature and the person next to them. A great experience. Hiroka, Alex and Yoshi. Another Onsen and we managed to meet a French Web developer there. Luck had it, and I get to ride a bike with Jerome the next morning. 60km 1000m up, 2.5hours. Not bad on an MTB. SHORT Video of me with Jerome

Another ride with Rebecca and Mumu to Aoshima right along the beach offered us a view of a recently sunk ship. (an alcohol-impaired captain was the apparent cause).

We had to find out about the absolute need for an international drivers license to be allowed to operate a car in Japan. OR, you have like me, a German DL. You can get it translated at a local JAF office (think AAA or ADAC), and you are good to go. But I did not have it with me, of course. So we had our good friend Celine send the license via FedEx. No problem. Except it was Golden Week. To the 1st Monday in May. FedEx stated it would not be able to deliver before Tuesday, earliest. But we are in Japan here, things work different, people work harder here, and they spell service correctly, I think only in BOLD letters. The first delivery attempt was made Friday. That is in the middle of Golden Week. We were not even at the house yet. So it was delivered Monday, on the last day of the most important public holidays in Japan. I was impressed. Really impressed. So all our original plans could still move forward and Rebecca, the nice person she is, drove us to the JAF office on her way to work risking to be late for her lecture (but still made it). 1/2 hour before opening, the office was already filled with all the workers. One man, seeing us outside, came out and apologized for not being open yet and went back to his desk. 9.00 and we were the 1st there and only ones there. 1/2 hour paperwork, 1 hour waiting and we had the needed translated document. AWESOME. Off to Budget rental car where the car was waiting for us already. BUT, this is not the USA where you just jump into the car and go. Paperwork is vital here. So I filled and signed at the right places, was guided through safety documentation, took a little traffic rules class and then watched the drive safely in Japan video on a tiny tablet inside a booklet, made only for this purpose. Japanese are trying to preventing their customer from making mistakes and getting hurt. OK, Now I sit in the car and go. NO, we need to inspect the vehicle about scratches of minuscule sizes and any imperfections. OK, now I sit in the car and go. NO, the Navigation system is in Japanese only and then, only then I could hit the streets. I was not at all annoyed by it. I like it when people are thorough for good reasons. Little scary on the left side of the road, but I was ok. Three hours through the beautiful green and fantastic countryside and mountain style area and we ere in Takachiho. Well, not exactly. We had another one (of too many already) of the Google Maps misguiding incidents. We ended up on the wrong side of the small mountain and stood in the middle of nowhere again, but all alone and must have looked pretty pitiful. We ended up showing the picture of our “Temple style hotel” to the local postman. He scratched his head for a while, then hopped on his little scooter and drove in front of us to the place. It took us at least 10 minutes to get there, and he went way out of his way to help us find where we needed to go. What a culture, what a man. How awesome is that? Mumu and I jumped out of the car and shook his hand, long and well. WOW, I was impressed. Try that in France or Germany. Try that in the US, and you will not receive this service. “dogeza.”

We have arrived at our new home for four nights. A real Gem in the area. A family of two Pure Land Buddhist priests that built a lodge right next to their Temple. The little village seems focussed on agriculture, the scenery green and stunning. I found the outside finish of the lodge unusual, burnt/charred wood siding. It looks great, but what is it, why do it. It is an old traditional Japanese way to build.

Yakisugi (焼杉) is a traditional Japanese method of wood preservation. Yaki means to heat with fire, and sugi is cypress. … By slightly charring the surface of the wood without combusting the whole piece, the wood becomes water-proof through the carbonisation and is thus more durable. It also protects against insects.
Here some DIY instructions on how to do it.

Mumu and I went to the GORGE of course on the 1st day and it was GORGEous.

Takachiho Gorge

We drove to the Mt. Aso the next day, a rainy day and we were rewarded with more great green views and an Onsen visit. Then there was the Treehouse, in fact I think the Mother of all tree houses.

Mother of all tree houses


Wir nahmen einen anderen Shinkansen-Zug, schnell, elegant, pünktlich und fabelhaft. Wir haben es auf eine Insel Kyushu gebracht, die meiner Meinung nach so viel nicht-japanisch ist. Es gibt nur wenige Unternehmen hier, und ich sehe hier keine High-Tech-Unternehmen, es gibt viel Grün und viel Platz auf dieser Insel, Dörfer, Wanderwege in so vielen Orten, Strände mit Surfern und die dazugehörigen Menschen von diesen Stränden angezogen. Wir sehen Hippie-Restaurants, Campingplätze mit musikalischen Jam-Sessions…. Versteht mich nicht falsch, SUPER freundliche Insel, unglaubliche Leute. Es ist nur so, dass viele mehr hier nicht zu meiner Erwartung von Japan passen. Aber ich versuche zu lernen.

Mumu und ich hatten das Glück, von Rebecca, der Schwester von Kimbo, begrüßt und abgeholt zu werden. Sie lebt seit über 20 Jahren in verschiedenen Regionen Japans und scheint sich gut integriert zu haben. Direkt aus dem Regionalzug trafen wir sie in einem kleinen Bahnhof, wo man, glaube ich, mitten im Nirgendwo in Japan definiert wurde.

Mitten in Nirgendwo in Japan…. Ja, wir haben es gefunden
Eine Tour durch einige lokale Sehenswürdigkeiten beinhaltete einen wunderschönen Wasserfall und ein Onsen (japanisches öffentliches Badehaus), wo wir essen, lokale Produkte kaufen und unsere Eier im örtlichen geothermischen Dampf dämpfen konnten. Wie großartig ist das? Fünf Minuten und wenn Sie vorsichtig sind, holen Sie Ihre Eier heraus, ohne verbrannt zu werden. Keine Warnzeichen (die ich lesen konnte), Sie müssen darauf achten, was Sie tun.

Wie dampfst du deine Eier? Vulkandampf jemand?
Eine Wanne des Onsen war so heiß. Ich kam erst nach 2-3 Minuten mit roter Haut heraus. Einheimische blieben viel länger. Wir besuchten die örtliche Strandszene in Aoshima und hatten ein Bier und die lokale Version von mexikanischen Burritos. Nicht schlecht für so weit weg. Hier gibt es viele Surfaktivitäten. viele menschen scheinen hier das leben zum leben zu bringen. Arbeiten und spielen, das ist. So viel Arbeit wie nötig zusammenzubringen, um zu leben, hart an der örtlichen Universität zu unterrichten und den Rest der Zeit zu surfen oder ein paar andere Aromen der Work-Life-Balance zu haben, habe ich gehört und gesehen. Meilen und Meilen entfernt von der Haltung von Tokio. Am nächsten Morgen fahren wir in den Süden, um Freunde von Rebecca am Strand zu treffen und einen Tag zu zelten. Was für eine exzellente Gruppe von Freunden, die Rebecca hat. Eine Mischung aus Niederländisch und Japanisch, bodenständig und offen, natürlich freundlich und verbunden mit der Natur und der Person neben ihnen. Eine tolle Erfahrung. Hiroka, Alex und Yoshi. Ein weiterer Onsen und wir haben dort einen französischen Webentwickler getroffen. Glück hatte es, und ich kann am nächsten Morgen mit Jerome Fahrrad fahren. 60km 1000m hinauf, 2,5 Stunden. Nicht schlecht für ein MTB. KURZ Video von mir mit Jerome

Eine weitere Fahrt mit Rebecca und Mumu nach Aoshima direkt am Strand bot uns einen Blick auf ein kürzlich gesunkenes Schiff. (Ein alkoholbehinderter Kapitän war die offensichtliche Ursache).

Wir mussten herausfinden, dass ein internationaler Führerschein unbedingt erforderlich ist, um ein Auto in Japan fahren zu dürfen. ODER du hast wie ich eine deutsche DL. Sie können es in einem örtlichen JAF-Büro (AAA oder ADAC) übersetzen lassen, und Sie sind gut aufgehoben. Aber ich hatte es natürlich nicht bei mir. Also haben wir unserem guten Freund Celine die Lizenz über FedEx schicken lassen. Kein Problem. Außer es war Goldene Woche. Bis zum 1. Montag im Mai. FedEx erklärte, es könne frühestens am Dienstag liefern. Aber wir sind hier in Japan, die Dinge funktionieren anders, die Leute arbeiten hier härter und sie buchstabieren richtig, denke ich, nur in fetten Buchstaben. Der erste Zustellversuch wurde am Freitag gemacht. Das ist mitten in der Goldenen Woche. Wir waren noch nicht einmal im Haus. So wurde es am letzten Tag der wichtigsten gesetzlichen Feiertage in Japan geliefert. Ich war beeindruckt. Wirklich beeindruckt. Also konnten alle unsere ursprünglichen Pläne weitergehen und Rebecca, die nette Person, die sie ist, fuhr uns zum JAF-Büro auf dem Weg zur Arbeit und riskierte, zu spät für ihren Vortrag zu kommen (aber es trotzdem geschafft hatte). Eine halbe Stunde vor der Eröffnung war das Büro bereits mit allen Arbeitern besetzt. Ein Mann, der uns draußen sah, kam heraus und entschuldigte sich dafür, dass er noch nicht geöffnet war, und ging zu seinem Schreibtisch zurück. 9.00 Uhr und wir waren der 1. und einzige dort. 1/2 Stunde Papierkram, 1 Stunde Wartezeit und wir hatten das benötigte übersetzte Dokument. GENIAL. Auf zu Budget Mietwagen, wo das Auto schon auf uns wartete. ABER, das ist nicht die USA, in die man einfach ins Auto springt und geht. Papierkram ist hier wichtig. Also füllte und unterschrieb ich an den richtigen Stellen, wurde durch Sicherheitsdokumente geführt, nahm ein wenig Verkehrsregeln und schaute die Fahrt in Japan sicher auf einem kleinen Tablet in einem Booklet an, das nur für diesen Zweck erstellt wurde. Japaner versuchen zu verhindern, dass ihre Kunden Fehler machen und sich verletzen. OK, jetzt sitze ich im Auto und gehe. NEIN, wir müssen das Fahrzeug auf kleine Kratzer und eventuelle Unvollkommenheiten untersuchen. OK, jetzt sitze ich im Auto und gehe. NEIN, das Navigationssystem ist nur in Japanisch und dann könnte ich erst auf die Straße gehen. Ich war überhaupt nicht verärgert. Ich mag es, wenn die Leute aus guten Gründen gründlich sind. Etwas unheimlich auf der linken Straßenseite, aber ich war in Ordnung. Drei Stunden durch die wunderschöne grüne und fantastische Landschaft und Bergwelt und wir stehen in Takachiho. Nun, nicht genau. Wir hatten (von zu vielen bereits) einen weiteren Vorfall von Google Maps. Wir landeten auf der falschen Seite des kleinen Berges und standen wieder mitten im Nirgendwo, aber ganz alleine und müssen ziemlich erbärmlich ausgesehen haben. Am Ende stellten wir dem Postboten das Bild unseres Hotels im Stil eines Tempels vor. Er kratzte sich eine Weile am Kopf, hüpfte dann auf seinen kleinen Roller und fuhr vor uns zu dem Platz. Es dauerte mindestens zehn Minuten, um dorthin zu gelangen, und er tat alles, um uns zu helfen, wo wir hin müssen. Was für eine Kultur, was für ein Mann. Wie großartig ist das? Mumu und ich sprangen aus dem Auto und schüttelten ihm lange und gut die Hand. WOW, ich war beeindruckt. Versuchen Sie das in Frankreich oder Deutschland. Versuchen Sie das in den USA, und Sie erhalten diesen Service nicht. “Dogeza”

Wir sind für vier Nächte in unserem neuen Zuhause angekommen. Ein echtes Juwel in der Gegend. Eine Familie von zwei Yoshimura-Priestern, die direkt neben ihrem Tempel eine Lodge errichteten. Das kleine Dorf scheint sich auf die Landwirtschaft zu konzentrieren, die Landschaft ist grün und atemberaubend. Ich fand das Äußere der Lodge ungewöhnlich, verbranntes / verkohltes Holz. Es sieht gut aus, aber was ist es, warum? Es ist eine alte traditionelle japanische Bauweise.

Yakisugi (焼 杉) ist eine traditionelle japanische Methode des Holzschutzes. Yaki bedeutet, mit Feuer zu heizen, und sugi ist Zypresse. … Durch die leichte Verkohlung der Oberfläche des Holzes, ohne das ganze Stück zu verbrennen, wird das Holz durch die Karbonisierung wasserdicht und ist somit dauerhafter. Es schützt auch vor Insekten.
Hier einige DIY-Anweisungen, wie das geht.

Mumu und ich gingen am ersten Tag natürlich zum GORGE und es war GORGEous.

Wir fuhren zum Mt. Asu am nächsten Tag ein regnerischer Tag und wir wurden mit mehr tollen grünen Aussichten und einem Onsen-Besuch belohnt. Dann war da noch das Baumhaus, in der Tat glaube ich die Mutter aller Baumhäuser.

Mutter aller Baumhäuser


Nous avons pris un autre train Shinkansen, rapide, élégant, à l’heure et fabuleux. Nous l’avons emporté dans une île de Kyushu, qui est à mon avis bien non japonaise. Il y a peu de sociétés situées ici, et je ne vois pas d’entreprises de haute technologie ici, il y a beaucoup de verdure et beaucoup d’espace sur cette île, des villages, des sentiers de randonnée dans de nombreux endroits, des plages avec des surfeurs et des personnes apparentées. attirés par ces plages. Nous voyons des restaurants hippies, des terrains de camping avec des jam sessions musicales…. Ne vous méprenez pas, île super sympa, des gens incroyables. C’est juste que beaucoup d’autres ici ne correspondent pas à mes attentes du Japon. Mais j’essaie d’apprendre.

Mumu et moi avons eu la chance d’être accueillis et récupérés par Rebecca, la soeur de Kimbo. Elle vit depuis plus de 20 ans dans différentes régions du Japon et semble s’être bien intégrée. Dès la sortie du train régional, nous l’avons rencontrée dans une petite gare où, je suppose, le milieu de nulle part au Japon était défini.

Au milieu de nulle part au Japon…. Oui, nous l’avons trouvé
Une visite à travers certains sites locaux comprenait une belle cascade et un Onsen (bain public japonais) où nous pouvions manger, acheter des produits cultivés localement et cuire nos œufs à la vapeur dans la vapeur géothermique locale. Comment est-ce génial? Cinq minutes et, si vous faites attention, vous sortez vos œufs sans vous brûler. Aucun signe d’avertissement ici (que je pourrais lire), vous devez faire attention à ce que vous faites.

Comment faites-vous cuire vos oeufs? vapeur volcanique quelqu’un?
Une baignoire de l’Onsen était si chaude. Je suis sorti avec la peau rouge seulement après 2-3 minutes là-bas. Les habitants sont restés beaucoup plus longtemps. Nous avons visité la scène de plage locale à Aoshima et avons bu une bière et la version locale de burritos mexicains. Pas mal du tout d’être si loin. Il y a beaucoup d’activité Surf ici; beaucoup de gens semblent faire fonctionner la vie ici. Travailler et jouer c’est. Ce que j’ai entendu et que j’ai entendu dire, c’est de sous-traiter le travail nécessaire pour vivre, d’enseigner durement à l’université locale et de surfer sur le reste du temps ou sur quelques autres goûts d’équilibre travail-vie personnelle. Miles et miles de l’attitude de l’entreprise de style de Tokyo. Le lendemain matin, nous partons dans le sud pour rencontrer des amis de Rebecca sur la plage pour une journée de camping. Quel excellent groupe d’amis a Rebecca. Un mélange de hollandais et de japonais, fondé et ouvert, naturellement amical et lié à la nature et à la personne qui lui est proche. Une expérience formidable. Hiroka, Alex et Yoshi. Un autre Onsen et nous avons réussi à y rencontrer un développeur Web français. La chance l’avait et j’aurais la chance de faire du vélo avec Jérôme le lendemain matin. 60 km 1000m, 2,5 heures. Pas mal sur un VTT. COURT Vidéo de moi avec Jérôme

Une autre promenade avec Rebecca et Mumu à Aoshima le long de la plage nous a offert une vue sur un navire récemment coulé. (un capitaine alcoolique était la cause apparente).

Nous devions déterminer le besoin absolu d’un permis de conduire international pour pouvoir conduire une voiture au Japon. OU vous avez comme moi un DL allemand. Vous pouvez le faire traduire dans un bureau JAF local (pensez à AAA ou ADAC), et vous êtes prêt à partir. Mais je ne l’avais pas avec moi, bien sûr. Nous avons donc envoyé notre licence à Céline, via FedEx. Aucun problème. Sauf que c’était la Golden Week. Au 1er lundi de mai. FedEx a indiqué qu’il ne serait pas en mesure de livrer avant mardi, au plus tôt. Mais nous sommes au Japon ici, les choses fonctionnent différemment, les gens travaillent plus dur ici, et ils orthographient bien le service, je pense uniquement en caractères gras. La première tentative de livraison a eu lieu vendredi. C’est au milieu de la semaine d’or. Nous n’étions même pas encore à la maison. Elle a donc été livrée lundi, le dernier jour des jours fériés les plus importants au Japon. Je ai été impressionné. Vraiment impressionné. Ainsi, tous nos projets initiaux pouvaient encore avancer et Rebecca, la gentille personne qu’elle était, nous a conduits au bureau de la JAF sur le chemin du travail, risquant d’être en retard pour sa conférence (mais l’ayant quand même fait). 1/2 heure avant l’ouverture, le bureau était déjà rempli de tous les travailleurs. Un homme, nous voyant à l’extérieur, est sorti et s’est excusé pour ne pas être encore ouvert et est retourné à son bureau. 9.00 et nous étions le 1er là-bas et les seuls là-bas. 1/2 heure de paperasse, 1 heure d’attente et nous avions le document traduit nécessaire. IMPRESSIONNANT. Off à la voiture de location de budget où la voiture nous attendait déjà. MAIS, ce ne sont pas les États-Unis où vous venez de sauter dans la voiture et aller. La paperasse est essentielle ici. J’ai donc rempli et signé aux bons endroits, suivi des consignes de sécurité, suivi un petit cours de code de la route, puis visionné en toute sécurité la vidéo au Japon sur une minuscule tablette à l’intérieur d’un livret, créé uniquement à cet effet. Les Japonais essaient d’empêcher leurs clients de faire des erreurs et de se blesser. OK, maintenant je suis assis dans la voiture et je pars. NON, nous devons inspecter le véhicule à la recherche de rayures minuscules et d’éventuelles imperfections. OK, maintenant je suis assis dans la voiture et je pars. NON, le système de navigation est uniquement en japonais et alors seulement, je pourrais descendre dans les rues. Je n’étais pas du tout ennuyé par cela. J’aime quand les gens sont approfondis pour de bonnes raisons. Peu effrayant sur le côté gauche de la route, mais ça allait. Trois heures à travers la magnifique campagne verdoyante et fantastique ainsi que dans la région montagneuse et nous nous trouvons à Takachiho. Eh bien, pas exactement. Nous avons eu un autre (de trop déjà) des incidents de guidage de Google Maps. Nous nous sommes retrouvés du mauvais côté de la petite montagne et nous nous sommes retrouvés au milieu de nulle part, mais tout seuls et ils devaient avoir l’air plutôt pitoyables. Nous avons fini par montrer la photo de notre «hôtel de style temple» au facteur local. Il se gratta la tête pendant un moment, puis sauta sur son petit scooter et se dirigea devant nous. Il nous a fallu au moins 10 minutes pour y arriver et il a fait tout son possible pour nous aider à trouver où nous devions aller. Quelle culture, quel homme. Comment est-ce génial? Mumu et moi avons sauté de la voiture et lui avons longuement serré la main. WOW, j’ai été impressionné. Essayez cela en France ou en Allemagne. Essayez cela aux États-Unis et vous ne recevrez pas ce service. “Dogeza.”

Nous sommes arrivés dans notre nouvelle maison pour quatre nuits. Un vrai bijou dans la région. Une famille de deux prêtres Yoshimura qui ont construit une loge juste à côté de leur temple. Le petit village semble concentré sur l’agriculture, le paysage vert et magnifique. J’ai trouvé la finition extérieure de la loge inhabituelle, le bardage de bois brûlé / carbonisé. Ça a l’air génial, mais qu’est-ce que c’est, pourquoi le faire. C’est une ancienne manière japonaise traditionnelle de construire.

Yakisugi (杉) est une méthode japonaise traditionnelle de préservation du bois. Yaki signifie chauffer au feu, et sugi est un cyprès. … En carbonisant légèrement la surface du bois sans brûler toute la pièce, le bois devient imperméable à l’eau par la carbonisation et est donc plus durable. Il protège également contre les insectes.
Voici quelques instructions de bricolage sur la façon de le faire.

Mumu et moi sommes allés au GORGE bien sûr le 1er jour et c’était génial.

Nous avons conduit au mont. Asu le lendemain, un jour de pluie et nous avons été récompensés par d’autres vues vertes magnifiques et une visite à Onsen. Puis il y avait la cabane dans les arbres, en fait je pense la mère de toutes les cabanes dans les arbres.

Mère de toutes les cabanes dans les arbres

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